Beleef de geuren en kleuren van Panama-Stad

Elk jaar gaat de CosmopoliClan op wintervakantie, doorgaans naar een zonnige bestemming. We willen echter meer dan zon en zee… Daarom kiezen we steevast voor een regio waar we deze troeven kunnen afwisselen met een vleugje avontuur en een snuifje cultuur. Dit is onze magische formule voor een onvergetelijke reis met kinderen. Doorgaans bepalen we onze bestemming maanden vooraf maar ditmaal besloten we de spanning erin te houden. We hakten we de knoop door slechts 3 weken voor het vertrek midden-Februari! We gingen namelijk af op de weersverwachtingen en de vluchtdeals. Uiteindelijk stond vast dat we de geuren en kleuren van Panama-Stad zouden ontdekken!

Waarom Panama?

Dit is inderdaad geen courante bestemming voor de gemiddelde Europeaan. Maar het is zon-zeker tijdens de lente, helemaal niet zo onstabiel als de Noord-Afrikaanse regio en heeft, vergeleken bij andere Centraal en Zuid- Amerikaanse landen, een veilige reputatie. Slechts enkele dagen na onze reservering, werd het Zika-virus wereldnieuws. Maar aangezien gezinsuitbreiding voor de CosmopoliClan niet aan de orde is, kon dit ons niet weerhouden. Oh ja, er was bovendien een bonus! Ons bezoek zou samenvallen met het carnaval! Wat een unieke gelegenheid om de kleuren van Panama-Stad te ontdekken!

Eerste indrukken

Met maar 7 dagen ter plekke, besloten we de planning niet te overladen maar ons te focussen op de directe omgeving van Panama-Stad. Gelukkig valt er alleen al in en rond de hoofdstad Panama-Stad voldoende te beleven. Het is een heel kosmopolitische, door tropisch regenwoud omgeven, stad waar ook de folklore nog levendig aanwezig is. Aan de ene kant van de stad vind je torenhoge gebouwen, aan de andere kant het oude centrum. Zoals je kan zien op deze panoramische foto, overzagen wij beide vanuit onze kamer in het InterContinental Miramar hotel.

Sunrise ocean view from the hotel room in the hotel Intercontinental Panama, showing the new city on the left and the old town or casco viejo on the rightt

De Panamezen zelf zijn heel relaxed, buitengewoon vriendelijk en dol op kinderen. Je zou verwachten dat het Engels hier iets gangbaarder is maar enige kennis van het Spaans helpt jou hier zeker vooruit! Het centrum is bijzonder levendig, hoewel dit een understatement is met betrekking tot het verkeer. We namen soms een taxi maar beriepen ons voornamelijk op de chauffeursdienst van het hotel.

In de binnenstad wordt snel duidelijk dat er toch nog veel armoede heerst onder de lokale bevolking. Dit ondanks de lage werkloosheidsgraad van 5%, volgens lokale bronnen. We werden geen enkele keer lastig gevallen. Daar kan de opvallende aanwezigheid van de ordediensten, mede omwille van het carnaval, wel voor iets tussen zitten. Met kinderen gaan we uiteraard ook niet midden in de nacht de straat op. Hoe het ook zij, onveilig hebben we ons hier niet gevoeld. We bevonden ons in het gezelschap van (veel) Amerikanen, Argentijnen, Fransen, Duitsers en Nederlanders.

De dubbelganger

Als je Panama City googlet, kom je vaak informatie tegen over de gelijknamige stad in Florida. Daarom zoek je best op Panama City, Panama. De CosmopoliClan bespaart je graag de moeite van het opzoeken en vond onderstaande plattegrond die het meevolgen voor je vergemakkelijkt.

City map of Panama City, Panama

De geuren en kleuren van Panama-Stad ontdek je hier

1: Parque Metropolitano

Het Parque Metropolitano is een beschermd stuk regenwoud en meteen de groene long van Panama-Stad, gelegen op een kwartiertje rijden van het centrum. Het strekt zich uit over een gebied van zo’n 232 hectare. Je kan het park op eigen houtje ontdekken door één van de verschillende paden te volgen. De toegang bedraagt $4 per volwassene en $2 per kind.

Met de kleine meiden en onder deze tropische temperaturen besloten we het bescheiden te houden en voor de minst uitdagende route te kiezen: het Los Caobos pad. We deden er zo’n kleine 2 uurtjes over en dat bleek ideaal om hen geboeid te houden. Er waren enkele hellingen maar niets wat ze niet aankonden. Ze vonden het geweldig. We hadden gehoopt toekans te spotten maar dat was helaas niet het geval.

Map of the walking trails in the Parque Metropolitano in Panama City

A morpho butterfly in the Parque Metropolitano in colorful Panama
Vroeg in de ochtend, zo rond 6u30 bij de opening van het park, zijn ze het actiefst. Wij waren er om 9u30. Gelukkig ware de vlinderswel van de partij en ze waren prachtig, met name de blauwe En oké, mijn foto lijkt helemaal nergens op. Dat besef ik echt wel. Maar heb jij ooit een foto van een vliegende vlinder proberen te nemen? Laten we het daarop houden. 🙂

Two kids exploring Panama's Parque Metropolitano

A view over Panama City behind the palms from the Parque Metropolitano

2. Casco Viejo (of Casco Antiguo)

We begonnen onze ontdekking van het oude centrum net voor zonsondergang, Vandaar verkenden we de charmante straten en pleinen en snuisterden we rond in de souvenir winkeltjes.

How to enjoy colorful Panama City to the fullest in Casco Viejo
How to enjoy colorful Panama City to the fullest in Casco Viejo
Enjoying colorful Panama City to the fullest in Casco Antiguo
Enjoying colorful Panama City to the fullest in Casco Antiguo
How to enjoy colorful Panama City to the fullest in Casco Antiguo
How to enjoy colorful Panama City to the fullest in Casco Antiguo
Enjoying colorful Panama City to the fullest in Casco Viejo
Enjoying colorful Panama City to the fullest in Casco Viejo

Het Diablicos restaurant staat bekend om zijn Panamese specialiteiten. Geen betere plek om de geuren en kleuren van Panama-Stad te proeven! We werden er verwelkomd door een ‘diablo sucio’ of vuile duivel. En het zou niet de enige keer zijn dat we er zo een ontmoetten, dus dit standbeeld was de ideale manier om eraan te wennen.

During our family trip to colorful Panama, these girls had their picture taken with a diablo sucio statue at the 'Diablicos' restaurant in Casco Viejo
Our delishes meal at the restaurant 'El Diablo' in Panama's old town 'Casco Viejo'

We kozen voor ceviche, rauwe vis gemarineerd met limoen en verrijkt met ui, en de Panamese ropa vieja, wat letterlijk ‘oude vodden’ betekent. Dat laatste vonden de kinderen hilarisch en net daarom smaakte het hen des te meer. Je vind dit gerecht, dat in Panama bestaat uit aan flarden getrokken rundsvlees en groenten, in vrijwel alle Spaanstalige landen, elk in een eigen versie. Het was zalig zitten op het terras, met enige passage maar nooit storend. Alegra kreeg zelfs een serenade.

CosmopoliClan girl Alegra is getting a serenade by a local guitarist while having dinner in Casco Viejo during our family trip to Panama

3. Amador Causeway

De Amador Causeway verbindt 4 eilanden, die vlakbij het Panama kanaal zijn gelegen, met het vasteland. Het bestaat uit rotsblokken die werden weggehaald bij de aanleg van het kanaal. De bedoeling was een dijk met autoweg te bouwen. De Causeway is inmiddels veel meer dan dat: Het is een lange promenade geworden voor fietsers, joggers en je kan er zelfs go-carts huren. Erg jammer dat er tijdens ons bezoek werken aan de gang waren en het mooie zicht volledig was afgeschermd. Op de eilandjes vind je jachthavens, restaurants, ijssalons en winkels.

Little girl and her dad posing at the marina at the Amador Causeway during our travel to Panama with kids

4. Cinta Costera

Bij het terugkomen van de eilanden via de Amador Causeway, kunnen bestuurders meteen de Cinta Costera oprijden. Dit is een lange autoweg die gedeeltelijk werd aangelegd op een lange en indrukwekkende brug om het oude stadcentrum heen. Vervolgens loopt ze langs de baai tot aan het moderne centrum. Ook hierbij werd voldoende ruimte voorzien voor ontspanning want een mooie, brede promenade scheidt de weg van de baai. Om het brede fiets –en voetpad heen vind je er onder meer speeltuinen en sportterreinen en ook dit geheel vormt een hotspot voor vele (sportieve) Panamezen en toeristen.

CosmopoliClan on a small bridge at the Cinta Costera, enjoying colorful Panama to the fullest

Folklore show

We genoten in restaurant Las Tinajas van een bijzonder gezellige avond met traditionele keuken en folkloristische dans. Wat een voorstelling! De kleuren van Panama-Stad zijn hier alomtegenwoordig!

CosmopoliClan posing with the traditional dancers in the Las Tinajas restaurant in Panama City

6. Cerro Ancon

De Ancon is een heuvel vlakbij het centrum en biedt een prachtig uitzicht over de baai van Panama-Stad. Je kan naar de top klimmen maar gelukkig deze is ook per auto bereikbaar. Er is slechts één baanvak dat erheen leidt maar zowel bij het begin als bij de top staan agenten die de wagens met bezoekers beurtelings doorlaten. Panama-Stad ligt voor onze voeten!

CosmopoliClan showing the view from the Cerro Ancon in Panama City

7. Mercado de Mariscos

De zeevruchten markt ligt vlakbij Casco Antiguo. We hadden vernomen dat de beste ceviche van de stad er wordt aangeboden in de omringende restaurantjes. Toen we aankwamen, bleek de markt kleiner te zijn dan we hadden verwacht. Maar dit was niet onze voornaamste eerste indruk. Het gebrek aan hygiëne was dat helaas wel. Dit remde onze eetlust. De kleuren van Panama-Stad vonden we hier niet meteen, de geuren des te meer! 🙂 In elk geval konden de kinderen uitgebreid alle vers aangeleverde vis en zeevruchten grondig onderzoeken.

CosmopoliClan mom and daughter Jade admiring the octopus for sale in the Mercado de Mariscos in Panama8. Panama kanaal en Gamboa

Een van de grootste hoogtepunten in Centraal-Amerika, is uiteraard het Panama kanaal. Ons bezoek daar was zo’n bijzondere ervaring dat ik er een hele post aan heb gewijd! Sla deze zeker niet over! Het Panama kanaal ontdekken doe je hier.

 

We beleefden een geweldige vakantie! De vele bezienswaardigheden en kleuren van Panama-Stad overtuigden ons om zeker terug te keren. We willen meer van dit prachtige land te ontdekken! De streek is ons zo goed bevallen dat meer Centraal en Zuid-Amerikaanse landen binnen afzienbare tijd wel eens de CosmopoliClan op bezoek kunnen krijgen.

Heb jij al het geluk gehad Panama te ontdekken? Deel dan zeker jouw ervaringen! Of is er een ander land in Centraal of Zuid-Amerika dat we volgens jou zeker met de kinderen moeten ontdekken? Laat het ons weten!

Pin dit!


SaveSave

Liked this article? Spread the love!
Share

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.