Winters weekend in een Wereld vol Wonderen, de Efteling

Als er één pretpark is in onze contreien waaraan menig ouder met warme gevoelens terugdenkt, dan is het wel de Efteling. Het vleugje nostalgie dat de herinneringen aan dit pretpark kleurt, brengt spontaan een glimlach op het gezicht. Het was ooit het enige park dat zich duidelijk richtte op de allerkleinsten en daarom meteen ook de eerste pretpark ervaring voor velen. Toen onze Clan door Efteling werd uitgenodigd om een weekend lang van die magie te genieten, dienden we daarover dan ook geen twee keer na te denken. Ons laatste bezoek aan het park dateerde inmiddels van een jaar of 3 geleden. Jade was toen amper 2 en herinnert zich er dan ook vrijwel niets van, terwijl Alegra nog slechts enkele vage herinneringen aan dat bezoek overhoudt. Hoog tijd dus om ons opnieuw onder te dompelen in de magische sprookjeswereld van de Efteling.

GESPONSORD BERICHT

Uitzicht over de Efteling vanuit de Pagode

Er was eens…

De euforie was groot toen de plannen concreet werden en er werd dan ook druk afgeteld naar de dag van vertrek. Het prikken van een datum in de winter is altijd een beetje een gok maar, met een zonnige en een wisselvallige dag in het vooruitzicht, bleken we het uiteindelijk tamelijk goed te hebben getroffen. De Belgische krokusvakantie ging net van start maar we hadden er alle vertrouwen in dat het qua drukte nog wel zou meevallen.

Aankomst in ons paleis

De Efteling ligt op ongeveer 1 uur en 45 minuten rijden van onze thuisbasis in het Gentse. Vorige bezoeken waren telkens daguitstappen waarbij we vroeg vertrokken en ’s avonds moe maar voldaan terugkeerden. Omdat ons arrangement nu ook een verblijf in het Efteling Hotel omvatte, hoefden we deze keer niet zo vroeg uit te veren. Dat zorgde voor meer rust vanaf de start. We kwamen uiteindelijk rond de middag in Kaatsheuvel aan en lieten onze bagage achter bij het hotel. We legden meteen een tijdslot voor het avondeten in het hotel vast. Een tip: Dit doe je beter vóór aankomst want, al was het geen topseizoen, toch was de keuze beperkt toen wij ’s middags arriveerden. Voor het ontbijt hadden we nog de vrije keuze voor een van beide shiften.

Twee kleine meiden komen aan in het Efteling hotelVan zodra deze praktische regelingen waren getroffen, was het eindelijk tijd voor pret. De gele voetstapjes vanaf de hotelparking leidden de weg. Wat fijn dat hotelgasten van een eigen ingang tot het park gebruik kunnen maken.

Over meisjes en sprookjes

We spendeerden het gros van de tijd in het Reizenrijk (hoe kan het ook anders voor deze CosmopoliClan) en het Marerijk. Het doolhof kwam eerst op ons pad. De meisjes zochten dapper hun weg langs de paadjes en kwamen na verloop van tijd trots weer tevoorschijn. Na een rondje Monsieur Cannibale (het deuntje blijft maar hangen) ging het richting Sprookjesbos.

Hoe mooi is het om te zien dat deze klassieke Efteling ervaring nog steeds zo wordt gesmaakt? De magie die hier leeft, zorgt al decennialang voor twinkelende oogjes. Alles is nog even herkenbaar, netjes opgeknapt en verzorgd. Ook de vele eekhoorns voelen zich er helemaal thuis.

Twee kleine meiden in het Efteling Sprookjesbos
Twee kleine meiden in het Efteling Sprookjesbos
Twee kleine meiden kijken naar Roodkapje en de wolf in het Efteling Sprookjesbos
Twee kleine meiden kijken naar Roodkapje en de wolf in het Efteling Sprookjesbos
CosmopoliClan zusjes kijken naar Langnek en de paddenstoel in het Efteling Sprookjesbos
CosmopoliClan zusjes kijken naar Langnek en de paddenstoel in het Efteling Sprookjesbos
Twee kleine meiden kijken naar Rapunzel en de Sprookjesboom in het Efteling Sprookjesbos
Twee kleine meiden kijken naar Rapunzel en de Sprookjesboom in het Efteling Sprookjesbos
Twee kleine meiden kijken naar het peperkoeken huis en de kleren van de keizer in het Efteling Sprookjesbos
Twee kleine meiden kijken naar het peperkoeken huis en de kleren van de keizer in het Efteling Sprookjesbos
Meisje staat klaar bij Ezeltje Strekje om het Efteling Dukaat te vangen terwijl haar papa en zus toekijken
Meisje staat klaar bij Ezeltje Strekje om het Efteling Dukaat te vangen terwijl haar papa en zus toekijken
CosmopoliClan zusjes kijken naar de fakir in het Efteling Sprookjesbos
CosmopoliClan zusjes kijken naar de fakir in het Efteling Sprookjesbos
Twee kleine meiden en hun mama genieten van de attracties in het Marerijk van de Efteling
Twee kleine meiden en hun mama genieten van de attracties in het Marerijk van de Efteling
Monorail attractie in de Efteling
Monorail attractie in de Efteling

Het Marerijk blijft bekoren met de schommelstoeltjes op het Anton Pieck Plein, de Monorail en Villa Volta. We hoefden zelden aan te schuiven dus maakten we regelmatig tijd voor een tweede rondje. Alleen bij de Droomvlucht was het even aanschuiven dus besloten we de volgende dag terug te komen.

De Efteling app is trouwens wel handig tijdens een bezoek aan het park: Je vindt er de wachttijden per attractie terug, de looptijd van je huidige locatie tot de attracties en nog veel meer.

Screenshot van de Efteling app en restaurant in het park

Wat betreft eetgelegenheden was ik blij verrast om ook enkele gezonde alternatieven in het park aan te treffen. Wie mij kent, weet dat ik daar erg ben op gesteld. Vettig en prettig hebben voor mij niets met elkaar te maken. 🙂 De pretpark picknick behoort nu voor ons tot het verleden.

Reizen naar het volgende rijk

Ook het Reizenrijk was – niet geheel onverwacht – helemaal ‘ons ding’ met Carnaval Festival als favoriet. Alegra voelde zich in eerste instantie wat groot voor een Jokie-attractie maar heeft uiteindelijk net zoveel genoten van deze leuke reis rond de wereld als haar kleine zus.

Jokie's Carnaval Festival in de EftelingVervolgens ging het, na alweer een rondje doolhof, naar de Pagode waar we genoten van een weids uitzicht. We wisten helemaal niet hoe bosrijk de hele omgeving is. De Gondoletta werd door de meiden wat te saai bevonden. Gelukkig zorgden de voorbijrazende rollercoasters voor de nodige animatie.

Twee zussen in de Efteling, de ene trekt de andere vooruit in een kar

We keken, een beetje verkleumd, uit naar de Aquanura watershow maar die kon helaas niet doorgaan die dag vanwege technische problemen. Dat kon de meiden gelukkig niet deren.

Droom je wel of droom je niet

Nadat we de leuke hotelkamer uitgebreid hadden verkend, eindigden we deze eerste dag pret met een verhaaltje van Klaas Vaak en zijn zandkabouter en genoten de meiden als echte prinsessen van een heerlijke maaltijd in het restaurant van het Efteling Hotel. De verkleedkleertjes hadden we voor de gelegenheid meegebracht.

Twee kleine meiden ontdekken de kamer in het Efteling hotel

Twee kleine meiden in verkleedkledij ontmoeten Klaas Vaak en tonen het restaurant van het Efteling hotel

Slapengaan is geen opgave in het Efteling Hotel en de meisjes bevonden zich dan ook snel in dromenland. Bij het ontbijt werden we daags nadien begroet door Roodkapje en de Gelaarsde Kat. Nog even naar de kamer om tanden te poetsen, jassen aan te trekken en de tas met opgespaarde doekjes op te halen – die Holle Bolle Gijs heeft toch altijd zo’n reuzehonger – en dan op naar het park.

De stoomtrein en Holle Bolle Gijs in de Efteling

Aan fantasie geen gebrek

Gasten van het hotel krijgen 30 minuten eerder toegang tot het park dan de doorsnee bezoeker. Niet alle attracties zijn dan al open maar, Droomvlucht en Symbolica zijn dat bijvoorbeeld wel. We besloten dan ook eerst Droomvlucht uit te proberen en konden meteen binnen.

Links ontmoet een klein meisje Roodkapje en e Gelaarsde Kat in het Efteling hotel, rechts staat een ander meisje voor de ingang van de attractie Droomvlucht in de EftelingOok bij de andere attracties ging het die ochtend bijzonder vlot. Al was er één uitzondering: de nieuwste attractie Symbolica in Fantasierijk. De wachttijd bedroeg zo’n 40 minuten en dat vonden de meiden toch wel heel erg lang. Op zo’n momenten mist onze Clan een Front of Line pass zoals we in Amerikaanse pretparken gewoon zijn. De eerste hal die we binnenkwamen, waar de introductie doorgaat, was helaas niet bijzonder kindvriendelijk ingericht. Alle wachtenden staan er dicht op elkaar waardoor de kleintjes vrijwel geen glimp van de animatie kunnen opvangen. Maar we hielden vol en kozen, in de volgende wachtrij, voor de ‘Schattenroute’. Onze verwachtingen werden gelukkig ruimschoots ingelost van zodra we in ons wagentje stapten. Wat een prachtige beleving!

Ruig is niet onze stijl

Onze ene meid is geen durfal terwijl de andere nog net niet groot genoeg is om op de spectaculaire attracties te worden toegelaten. Ruige rollercoasters zijn daarom (nog) niet aan hen besteed. Die tijd komt nog wel en dan vergezellen we hen met plezier. Actieve thrillseekers zijn Fatih en ik niet en daarom pasten we voorlopig voor het Ruigerijk. In plaats daarvan wilden de meisjes liever terug naar het Marerijk om nog enkele favorieten opnieuw te bezoeken en naar het Reizenrijk voor nóg een rondje doolhof. Nope, er was voor ons geen ontsnappen aan het vrolijke deuntje van Monsieur Cannibale.

Twee kleine meiden bij het doolhof en Monsieur Cannibale in het Reizenrijk van de Efteling

Tot slot wilden we nog het Anderrijk bezoeken om er te genieten van PandaDroom maar een stevige hagelbui gooide roet in het eten. We bevonden ons dichtbij de in/uitgang en besloten daarom huiswaarts te keren. Het Anderrijk zullen we zeker nog wel eens ontdekken en dan bij voorkeur in een periode die ons toelaat ook de Piraña te trotseren (die opent opnieuw vanaf 1 april).

Aan alle sprookjes komt een eind

De meisjes hebben volop genoten van het weekendje Efteling… en wij stiekem ook! De organisatie blijft er wonderwel in slagen om kinderharten sneller te doen slaan en dat over verschillende generaties heen. Het arrangement heeft zeker z’n voordelen. We merkten immers dat we veel minder gehaast de attracties bezochten en meer genoten van de gezellige sfeer tussenin. Niet vroeg uit de veren, niet pompaf huiswaarts keren maar alles rustig aan. Bovendien slaagde het Efteling Hotel er zeker in om de sfeer van het park door te trekken dankzij de leuk ingerichte kamer, de aangeboden animatie en het gezellige restaurant.

Regenboog boven de ingang van de Efteling

Wist je dat de Efteling alle dagen van het jaar geopend is? Een overzicht van de attracties kan je hier raadplegen.

Wanneer heb jij voor het laatst de Efteling bezocht met de kids? Kiezen jullie doorgaans voor een daguitstap of voor een arrangement? Wat is jullie favoriete familie-attractie? Al genoten van Symbolica? Laat het ons weten in de reacties!


Disclosure: Dit artikel kwam tot stand in de context van een sponsoring door Efteling Dit kleurt ons oordeel echter niet. Alle opinies in dit artikel zijn die van ons persoonlijk. Bezoek deze pagina voor meer informatie.


Liked this article? Spread the love!
Share

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.