Hawaii reis met kids: Eilandhoppen in het paradijs

Dat een reis naar Hawaii hoog op onze bucket list stond, zal niet verbazen. Deze exotische eilanden spreken tot de verbeelding van velen en waren dus ook dit reislustig gezin niet ontgaan. Hoe onbereikbaarder, hoe onweerstaanbaarder en voor deze archipel is dat niet anders. Toch is het net die geïsoleerde ligging temidden van de Stille Oceaan die vaak een belemmering vormt om naar Hawaii te reizen.

Meisje op het prachtige Kapalua strand in Maui, een ideaal eiland om je vakantie op Hawaii te starten

Ook wij hadden eigenlijk niet gepland om in 2018 die kant op te gaan. Australië, dat zou onze bestemming worden… tot we een geweldige Hawaii-deal spotten. Diezelfde avond waren de tickets voor onze drieweekse Hawaii reis geboekt en kon de vreugde niet op.

Eilandhoppen in Hawaii

De voorbereiding hadden we ietwat onderschat. Bij eilandhoppen in Hawaii komt namelijk meer kijken dan we in eerste instantie hadden verwacht. Een ferry nemen tussen de verschillende eilanden bijvoorbeeld, dat zit er niet in. De enige uitzondering is de verbinding tussen Maui en Lanai. Tussenvluchten zijn verder de enige optie en die zijn best wel duur.

Hierboven een plattegrondje van de Hawaiiaanse archipel en de verschillende luchthavens. De enige internationale luchthaven is te vinden in Honolulu, op het eiland Oahu. Meer details over eilandhoppen in Hawaii kan je nalezen in ons Engelstalig artikel Island hopping Hawaii en de leukste trivia over de eilanden vind je in de blog post 82 Surprising facts about Hawaii.

De heenreis

In totaal brachten we 20 dagen op Hawaii door en duurde de heenreis ongeveer 45 uren. Vermoeiend maar niet onoverkomelijk. De stopover zorgde ervoor dat we tussendoor goed konden uitrusten (aan slapen komen wij niet toe op het vliegtuig).

Onze reisroute voor de heenreis zag er als volgt uit:

  • 31/3 – 6u: Gent – Amsterdam Schiphol
  • 31/3 – 11u (vlucht bijna gemist na file door zwaar auto-ongeluk): Aankomst op Amsterdam Schiphol
  • 31/3 – 12u: Vlucht Amsterdam Schiphol – Washington DC (8u35 min.)
  • 31/3 – 14u35 lokale tijd: Aankomst in Washington DC en 2,5 aanschuiven aan de paspoortcontrole (vanwege het drukke spring break en kersenbloesem seizoen)
  • 31/3 – 17u lokale tijd: dineren en overnachten in een hotel bij de luchthaven
  • 1/4 – 8u35 lokale tijd: Vlucht Washington DC – Honolulu (10u 33 min.)
  • 1/4 – 13u18 lokale tijd: Aankomst in Honolulu
  • 1/4 – 15u lokale tijd: Aankomst in ons hotel in Honolulu

Bij aankomst in Honolulu genoten de meiden van het mooie weer en het zwembad. Eindelijk kon onze Hawaii vakantie beginnen. ’s Avonds trokken we de stad in. Toen we ons eten hadden besteld, vielen de meisjes letterlijk in slaap aan tafel. Zó moe waren ze.

Onze reisroute in Hawaii

6 dagen op Maui

We besloten onze 20-daagse rondreis door Hawaii te starten in Maui, hét vakantie-eiland bij uitstek. Niet dat we meteen zaten te wachten op nóg een vlucht. Anderzijds vlogen die 45 minuutjes zo voorbij en genoten we van de prachtige uitzichten. We zijn geen fans van mega-resorts maar op Maui kan je er niet omheen. De meisjes hadden dolle pret op de glijbanen van The Westin Maui Resort & Spa en die eerste dagen namen we volop de tijd om te recupereren van de jetlag op het prachtige Ka’anapli beach.

Een meisje glijdt van de glijbaan in het resort op Maui

Sfeerbeeld van de Wailele Polynesian luau in the Westin Maui Resort and Spa, een must tijdens je reis naar Hawaii

We vierden ook Jade’s 6de verjaardag tijdens een luau, een Polynesisch dansspektakel. Maar na een dag of 2 à 3 in zo’n resort begint het bij ons toch te kriebelen. We hadden vooraf een auto gehuurd, geheel in thema zoals je kan zien, en trokken erop uit. Op Maui valt immers zoveel meer te ontdekken!

Twee meisjes juichen in hun open jeep tijdens een road trip als onderdeel van de Hawaii vakantie

De legendarische Road to Hana (helaas viel die trip voor ons in het water) het mystieke I’ao Valley, de prachtige banyan bomen in Lahaina, de indrukwekkende zonsopgang op de Haleakala… noem maar op. We schreven er deze Engelstalige artikels over:

8 dagen op Big Island

De grootste verrassing van onze trip was wel Big Island Hawaii, het grootste eiland van Hawaii. Op de andere eilanden wisten we ongeveer wat te verwachten maar op dit eiland was dat iets minder het geval. Het accent zou hier meer op avontuur liggen en minder op relaxen. We zouden dus een beetje buiten onze comfort zone moeten treden. Wat aanvoelde als een gok zou uitgroeien tot het absolute hoogtepunt van onze Hawaii reis! Na grondig opzoekingswerk – zo zijn we wel – ontdekten we dat we onze tijd hier dienden te verdelen over de regenachtige en groene oostzijde rond de stad Hilo en de zonnige en dorre westzijde rond de stad Kailua-Kona.

De lagune bij Carlsmith Beach Park in Hilo is het soort strand dat je kan verwachten in Hilo met zwarte lavarots in plaats van zand

Aan de oostzijde vind je geen resorts omdat er ook geen zandstranden zijn. Je vindt er enkel zwarte lavarotsen vanwege de nabijheid van Hawaii Volcanoes National Park. Dit park was ook de voornaamste reden waarom we dit eiland echt wilden bezoeken tijdens onze Hawaii reis. We waren er bovendien amper een twee à drietal weken voor de spectaculaire uitbarsting van de lente 2018. Maar deze zijde van het Big Island Hawaii heeft nog veel meer te bieden zoals Akaka Falls State Park, Rainbow Falls, de Hilo Botanical Gardens, Waipi’o Valley, Black Sand Beach en de Mauna Kea, de grootste (slapende) vulkaan ter wereld.

Man kijkt naar de spectaculaire Akaka falls nabij Hilo op Big island Hawaii, een hoogtepunt van elke reis op Hawaii

Via de zuidzijde trokken we vervolgens naar de westzijde van het eiland waar we een bezoek brachten aan Puʻuhonua o Hōnaunau National Historical Park (yep, dát is een tongue twister) en leerden boogie-baarden op Hapuna beach.

Een klein meisje loopt het pad naar zee af met een boogie-board in de hand

Hieronder een overzicht van de Engelstalige artikels die we schreven over het Big Island:

6 dagen op Oahu

Het laatste eiland tijdens onze Hawaii reis was Oahu. We logeerden er in het fantastiche Alohilani Resort Waikiki Beach waar we ons helemaal thuis voelden. Wat een geweldige plek! Maar net daarom en omdat we na alle eerdere exploraties ook wel wat aan rust toe waren, hebben we minder van Oahu gezien dan gepland. Uiteraard brachten we een bezoek aan Iolani Palace en Pearl Harbour en verkenden we ook de straten (en winkels) van Honolulu maar veel verder dan dat zijn we niet geraakt. Jammer! Anderzijds moet een vakantie ook écht als vakantie aanvoelen. Bovendien hebben we nu nog een extra reden om snel opnieuw naar Hawaii te reizen. Als dat geen fijn vooruitzicht is!

Het rooftop pool van het Alohilani op Waikiki beach, een aanrader voor jouw reis naar Hawaii

Geen Kauai

Kauai, ook wel bekend als het Tuin Eiland, bezoeken we een volgende keer. Het is een onwaarschijnlijk prachtig eiland, dankzij de Napali kust en Waimea Canyan, maar iets moeilijker te verkennen. Vandaar onze keuze om het tijdens deze reis niet te verkennen. Maar bij onze volgende Hawaii vakantie staat het ongetwijfeld wel op de planning en dan hopen we ook zowel Lanai als Molokai te bezoeken.

Beste reistijd voor Hawaii

De eilanden kennen maar liefst 10 van de 14 bestaande klimaatzones, de ene al vochtiger dan de andere. Op Hawaii zomert het tussen mei en oktober met temperaturen rond de 29°C. Van november tot april loopt het winterseizoen en daalt de temperatuur tot zo’n 26°C. Qua seizoen hoef je je dus niet meteen te schikken.

Kleine meid bij de waterput en orchideeën in de Hawaii Tropical Botanical Gardens in Onomea Bay nabij Hilo, een must tijdens elke reis naar Hawaii

Vooral de wind is een bepalende factor in het Hawaiiaanse klimaat. Deze komen van over de oceaan en pikken daar vocht op dat ze vervolgens in de vorm van regen laten vallen op voornamelijk de noordelijke en oostelijke flanken van de eilanden. Dat gebeurt iets frequenter tijdens het winterseizoen maar komt ook tijdens de zomer voor. De natuur aan deze zijden van de eilanden is vaak ook tropischer en groener. Sommige dagen kan je je er lelijk aan mispakken, kijk maar naar deze foto die we namen tijdens onze Road to Hana poging!Slecht weer op de Road to Hana, houd rekening met regenval tijdens je vakantie op Hawaii

Wat kost een reis naar Hawaii?

Om jou een idee te geven van het financiële plaatje, kan ik meegeven dat de vliegtickets naar Hawaii ons gezin €2150 hebben gekost en de binnenlandse vluchten (zonder bagagetoeslag) nog eens zo’n €900. Prijzen voor accommodatie zijn uiteraard afhankelijk van ieders reisstijl. Wij kozen voor The Westin Maui Resort & Spa op Maui (wat accommodatie-gewijs een heel duur eiland is), voor Grand Naniloa Hotel Hilo – a DoubleTree by Hilton en een AirBNB op Big Island (wat dan weer erg goed meevalt qua logeerprijzen) en voor het Alohilani Waikiki Beach Resort & Spa op Oahu. De meeste hotels verplichten je ook een resort fee te betalen bovenop de kamerprijs dus lees goed de kleine lettertjes.

Uitzicht over Hilo Bay vanuit onze hotelkamer in het Grand Naniloa Hotel op Big Island

Als je, zoals wij, status hebt bij een of meerdere hotel loyalty programma’s dan is het voor zo’n lange en dure Hawaii reis mooi meegenomen dat kan genieten van voordelen zoals gratis ontbijt, gratis upgrade, gratis parking, gratis lounge met hapjes…

Meisje drinkt cocktail in bar op vakantie in Hawaii

Tel daarbij de bagagetoeslag voor de binnenlandse vluchten, de huurwagens op elk eiland (opnieuw afhankelijk van jouw reisstijl), het eten en de toegangen… En je snapt dat het kostenplaatje voor een gezin van vier best kan tellen. Anderzijds is dit ook een reis die kan tellen.

Twee kleine meiden drinken vers kokossap op het Grote eiland tijdens een vakantie op Hawaii

Wat vonden de kids van de Hawaii reis?

Laten we het hen zelf vragen!

  • Hoe vond je onze vakantie op Hawaii?
    Alegra: “Het was super om de watervallen te bezoeken, cool om door een vulkaankrater te lopen en de stranden waren er prachtig.”
    Jade: “De leukste vakantie de we al hebben gehad.”
  • Wat is jouw favoriete eiland en waarom?
    Alegra: “Het Big Island omdat we daar veel stoere uitstappen hebben gedaan en zeeschildpadden hebben ontmoet.”
    Jade: “Maui want daar vierden we mijn verjaardag maar ook omdat we daar bloemenkransen maakten en er glijbanen waren in het hotel.”
  • Was de vliegtuigreis heel vervelend of viel het nog wel mee?
    Alegra: “Het viel nog wel mee maar het was lastig om zoveel huiswerk te maken.”
    Jade: “Vervelend.”
  • Zou je het fijn vinden om nog eens naar Hawaii te reizen?
    Alegra: “Superfijn.”
    Jade: “Ja.”

Wat met de school?

Onze Hawaii reis vond plaats tijdens de Belgische paasvakantie… en die duurt slechts 2 weken. Onze rondreis in Hawaii duurde 3 weken. Dus ja, de kinderen hebben een weekje school gemist. We reizen veel en proberen dit altijd te vermijden maar in dit geval was er een overlapping. Er zat niets anders op dan eerlijk te zijn tegenover de schooldirectie en onze plannen uit de doeken te doen. Gelukkig konden we hierbij op begrip rekenen. Het werd de directeur ook snel duidelijk dat we geen 3 weken op het strand zouden gaan liggen maar dat de reis echt wel zou bijdragen aan de wereldzin van de kinderen.

Klein meisje wijst naar de krater van een vulkaan in Volcanoes National Park, een hoogtepunt van onze reis naar Hawaii met kinderen

Uiteraard namen we ook de verantwoordelijkheid op om alle taken, die de bewuste week in de klas zouden worden gemaakt, in te halen. Vrijwel al deze opdrachten heeft Alegra toen vlijtig in het vliegtuig gemaakt, de rest loste ze thuis op. Jade zat toen nog in de 3de kleuterklas. Bovendien hebben de kinderen na de reis in de klas trots verteld over enkele aspecten van de reis, zoals de hike door de zij-krater van de Kilauea vulkaan die bij thuiskomst vaak in het nieuws was. Dat de vakantie op Hawaii voor hen verrijkend was, daar bestaat geen twijfel over.

Twee kinderen omhelzen een grote banyan tree op het plein van Lahaina in Maui

Wil jij ook naar Hawaii reizen? Niet twijfelen! Doen!

We wisten dat dit een topvakantie zou worden maar dan nog heeft deze bestemming al onze verwachtingen overtroffen. Wat zijn deze eilanden prachtig! En ja, de resorts op Maui zijn toeristisch. Maar je hebt er ook nog zo veel ongerepte natuur! En Big Island was wel de grootste verrassing: zalig ongetemd en puur! Er zijn niet genoeg superlatieven om onze Hawaii vakantie te beschrijven. We vertrokken met hoge verwachtingen en toch wist deze bestemming ons te overdonderen. Dus niet meer twijfelen, gewoon doen die Hawaii reis!

Liked this article? Spread the love!
Share

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.