Het Panama kanaal ontdekken

In de vorige post konden jullie al genieten van onze eerste indrukken van Panama-Stad. Hier lees je het vervolg van deze geweldige reis met de kinderen! Een must voor wie Panama bezoekt en de economische troef van dit mooie land is het kanaal dat een verbinding vormt tussen de Atlantische en de Stille Oceaan. Wil jij ook het Panama kanaal ontdekken? Het is inderdaad een ervaring die kan tellen! Maar wist je dat de natuur eromheen net zo indrukwekkend is? Lees snel verder!

Two little girls spending a day at the Panama canal and watching the ships as they enter and leave the Miraflores docks

Het Panama kanaal ontdekken

Al tijdens de Spaanse bezetting in de 16de eeuw was het duidelijk dat Panamá de brug was tussen beide oceanen. Eind 19de eeuw begonnen de Fransen onder leiding van Ferdinand de Lesseps uiteindelijk aan het graven van het kanaal. Het terrein was echter vijandiger dan verwacht. Bovendien kregen ze te maken met tropische ziekten en financiële problemen. Uiteindelijk namen de Amerikanen de klus over om in 1914 het 75km lange kanaal te voltooien. Op de laatste dag van de 20ste eeuw werd de soevereiniteit erover officieel overgedragen aan de Panamezen zoals was overeengekomen in het Torrijos-Carter verdrag dat in 1977 werd ondertekend. Er was toen ook overeengekomen dat Verenigde Staten over de neutraliteit van het kanaal zouden waken.

A map of the Panama Canal
Bron: Wikimedia Creative Commons

Het Panama kanaal ontdekken deden wij vanaf de Miraflores sluizen, één van de 3 sluizencomplexen van het kanaal. We waren er in de voormiddag. Dit is het moment van de dag waarop de schepen van zuid naar noord, dus van de Stille naar de Atlantische zijde, worden doorgelaten. In de namiddag gebeurt het net omgekeerd. Op rustige dagen wordt kan er echter wel eens van deze regel worden afgeweken.

Two little girls posing at the Miraflores docks of the Panama CanalEr is een bezoekerscentrum en daar kan je echt alles over het Panama kanaal ontdekken. In het museum kan je ervaren hoe het voelt om zo’n mastodont door de sluis te manoeuvreren. Er wordt ook een korte film getoond over het kanaal, in het Engels of het Spaans. Deze duurt slechts een kwartiertje dus je kan zo iets bijleren over het kanaal zonder dat de kids zich snel vervelen.
Een dergelijk bezoek kost $15 per volwassene en $10 per kind.

View of the canal’s Pacific side during our day at the Panama canal
View of the canal’s Pacific side during our day at the Panama canal
A detailed view of the Miraflores docks at the Panama Canal
A detailed view of the Miraflores docks at the Panama Canal
Large vessel entering the Panama canal from the pacific side
Large vessel entering the Panama canal from the pacific side
CosmopoliClan spending a perfect day at the Panama canal
CosmopoliClan spending a perfect day at the Panama canal
Jade looking at a large vessel that just passed the Miraflores docks
Jade looking at a large vessel that just passed the Miraflores docks
Acting crazy during our visit to the Miraflores docks
Acting crazy during our visit to the Miraflores docks

De schepen die vandaag de dag door het kanaal varen, worden Panamax genoemd. Ze vervoeren tot 5000 containers. Bij het publiceren van deze post, wordt het kanaal uitgebreid. Die werken leiden binnenkort tot een verdubbeling van de capaciteit. Tegen dan kunnen Neopanamax schepen met rond de 13.000 containers van het kanaal gebruik maken.

De omgeving van het kanaal verkennen

Het Panama kanaal ontdekken eindigt niet bij de Miraflores dokken. Er valt namelijk nog zoveel te beleven in de omgeving van het kanaal! Het Gamboa regenwood flankeert de oever van het Panama-kanaal en is een waar natuurparadijs. Je kan het op verschillende manieren ontdekken en alle tours vertrekken vanuit het Gamboa Rainforest Resort dat prachtig is gelegen.

A view over the Gamboa Rainforest Retreats's outdoor area

Doorgaans word je bij reservatie van een tour opgehaald in het hotel en weer teruggebracht. De organisatie kampte die week echter met een personeelstekort omwille van de carnavalsperiode.  Er zat dus niets anders op dan zelf voor vervoer te zorgen. Er werd ter tegemoetkoming wel een korting toegepast op de pakketprijs van $125 per volwassene en per kind ouder dan 4 jaar. We hadden de combo tour geboekt, bestaande uit een boottocht naar Gatun-eiland en een kabelbaan tochtje.

Een gepast wagentje vervoerde ons over het domein naar de lunchlocatie waar we van een buffet konden proeven op een terras met een prachtig uitzicht. Je zou verwachten dat dit tussen beide tours wordt gepland en normaliter is dat ook zo maar, tja, die festiviteiten. We gingen er gewoon in mee.

Two Cosmopoliclan sisters ready to take the shuttle in front of the Gamboa Rainforest Resort to spend a day at the Panama Canal and the Gamboa rainforest

Gatun meer

De steigers bevinden zich tegenover het restaurant en na even te hebben gewacht, in het gezelschap van enkele prachtige vlinders, en de reddingsvesten te hebben aangetrokken, konden we aan boord gaan. Tegen de tijd dat we instapten, waren de meeste bankjes echter al ingenomen. We namen daarom noodgedwongen plaats op het achterste bankje. Dat was wel een tegenvaller want door het lawaai van de motoren en de benzinedampen konden we niet ten volle van het tochtje genieten.

CosmopoliClan's little girl on a boat over the Chagres river in the Panama Canal, surrounded by the Gamboa rainforestHet bootje stak de Chagres rivier over en kwam zo aan op het Gatun meer. Op de eilanden vertoeven aapjes en de meiden keken ernaar uit die te zien. Na even speuren en het aanhoren van de lokroepen van onze gids, zagen we de eerste capucijn aapjes. Aan de oever van een ander eiland zagen we nog net een grote krokodil het water in glijden, helaas iets te veraf en snel om op foto vast te leggen.

CosmopoliClan girls spotting capucin monkeys from a boat on Lake Gatun, spending a day at the Panama Canal

De eilandjes die in dit meer liggen, waren oorspronkelijk eigenlijk bergtoppen maar in functie van het kanaal werd het gebied onder water gezet en werd zo het Gatun meer.

Gamboa regenwoud

Na de anderhalf uur durende boottocht, waren we blij opnieuw in het busje te kunnen stappen. We werden naar de kabelbaan gebracht. Daar konden we eindelijk weer de pure natuur konden inademen. Dit zag er zo veelbelovend uit! We werden ingedeeld in een groepje met 3 Amerikaanse toeristen en kregen een leuke gids toegewezen. Naarmate we de berg beklommen, nam het enthousiasme zienderogen toe. Het was er prachtig! We hoorden toekans en brulapen en genoten volop van de overweldigende natuur. Op de top van de berg stapten we uit. Na een korte wandeling door het regenwoud en een korte klim in de uitkijkpost, stonden we versteld van het prachtige uitzicht. Wat een waanzinnig mooie plek!

De twintig minuten ter plekke vlogen voorbij. Tot onze grote spijt, was het snel weer tijd om de kabelbaan in te stappen. Dit was het einde van een korte maar onvergetelijke ervaring. Dit had mogen blijven duren!

The Gamboa Rainforest Resort Aerial Tram Tour is a great way to explore the rainforest surrounding the Panama Canal
The Gamboa Rainforest Resort Aerial Tram Tour is a great way to explore the rainforest surrounding the Panama Canal
The aerial tramway is taking us higher into the Gamboa rainforest
The aerial tramway is taking us higher into the Gamboa rainforest
The observation deck in the Gamboa rainforest resort, only to be reached by aerial tramway
The observation deck in the Gamboa rainforest resort, only to be reached by aerial tramway
The view from high up in the Gamboa rainforest, one of the highlights of our day at the Panama canal
The view from high up in the Gamboa rainforest, one of the highlights of our day at the Panama canal
The most breathtaking view from high up in the Gamboa rainforest, which we reached by aerial tramway
The most breathtaking view from high up in the Gamboa rainforest, which we reached by aerial tramway

Wil je het Panama kanaal ontdekken en het regenwoud verkennen, dan horen muggen er gewoon bij. Toch? Niet dus! We waren gewapend met insectenspray en hadden ervoor gezorgd dat de armen en benen van de meiden bedekt waren tijdens het bezoek aan het regenwoud. Uiteindelijk keerden we alsnog huiswaarts zonder enige insectenbeet. Laat die muggenangst je dus zeker niet tegenhouden om deze prachtige omgeving te verkennen. Het verdient zonder enige twijfel een plekje bij jouw favoriete toekomstige bestemmingen!

Heeft deze post jou zin gegeven om Panama kanaal te ontdekken? Houd ons dan zeker op de hoogte!

Deze dag maakte deel uit van onze vakantie in Panama-Stad. Lees zeker ook de post Beleef de geuren en kleuren van Panama-Stad.

Pin dit!


Liked this article? Spread the love!
Share

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.