Italië met kinderen of hoe we de CosmopoliClan werden

Benieuwd naar hoe het allemaal begon? Laat ons dan de tijd terugdraaien tot het jaar 2010 toen we voor het eerst met een baby reisden. Technisch gezien was dit onze tweede vakantie met Alegra. De eerste reis ging naar Mexico maar dat was aan strandvakantie dus die tellen we niet mee… Oh en we laten ook de trips naar Madrid en Nice tijdens de zwangerschap buiten beschouwing. De setting voor deze trip? Noord-Italië, meerbepaald de regio’s Ligurië, Toscane & Lombardije. De tijdsspanne? Slechts 9 dagen… om 7 steden te zien! Inderdaad, een beginnersfout met hoofdletter B maar uiteindelijk hebben vallen en opstaan ons gebracht tot waar we nu staan. Ontdek in deze post hoe het niet moet en lees onze tips over hoe je een reis naar Italië met kinderen dan wel juist aanpakt!

Deze reis werd samengesteld rond de hotels die deel uitmaken van de hotelketen waarvoor ik toen werkte zodat we van mooie accommodaties konden genieten aan een zacht prijsje. Eigenlijk betaalden we enkel voor ontbijt maar genoten we telkens van een 4* kamer met ontbijt.

Savona

Op een vroeg ochtend in juli 2010 begonnen we aan de rit van België naar Italië om na een uurtje of 12 in Savona aan te komen. Deze havenstad leek een goed startpunt voor onze reis langs de Riviera di Ponente, het deel van de Italiaanse Riviera ten westen van Genoa. We brachten er een late namiddag en avond door voordat we genoten van een goede nachtrust. De stad op zich was best mooi maar toch niet echt spectaculair, met uitzondering van de torenhoge cruiseschepen in de haven. Bij het zoeken naar een foto om toe te voegen aan deze post viel het me op dat we er slechts één hebben genomen in de haven. En laat dat dan toevallig een foto zijn van de Costa Concordia, het schip dat in 2012 zou zinken voor de Italiaanse kust.

Dad and his baby girl exchanging sunglasses at a terrace in sunny Italian Savona

Image of the Costa Concordia before the tragedy in March 2012

De dag erna reden we een 20-tal kilometer naar het westen voor een bezoek aan de Grotte di Toirano. We werden er overvallen door de indrukwekkende uitzichten van de omringende bergen en de mooie geologische formaties. Het was een plaatje en we genoten van elk moment, al vormde dit best een uitdaging met een kleine Alegra in onze armen tijdens het bezoek aan de grotten.

Visiting the Toirano caves in Italy with kids, image of a mother and daughter in the green mountains surrounding those caves

Stalagmites and stalactites in the caves of Toirano

Genoa

Na een lokale lunch reden we langs de pittoreske kustlijn naar Genoa.

Type of house found on the road from Savona to Genoa
Source: Flickr via Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 2.0 Generic (CC BY-NC-ND 2.0)
Detailing on the facades of the houses on the way from Savona to Genoa
Source: Flickr via Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)
Detailing on the facades of the houses on the way from Savona to Genoa
Source: Flickr via Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)

De volgende dag werd gestart met een bezoek aan Europa’s grootste aquarium. Alegra vond het leuk de vissen te bewonderen. Haar favoriete plek bevond zich echter in het hart van de stad van Genoa. Al hadden we de hele dag doorgebracht op de Piazza de Ferrari dan had ze nog niet genoeg gekregen van de prachtige fontein! We slenterden graag door de straatjes van deze mooie stad.

CosmopoliClan's little girl admiring the fishes in a fish tank in the aquarium of Genoa, Italy

Baby girl in a stroller having fun by the fountain on the Piazza De Ferrari in Genoa, Italy showing why Italy has a special place in the CosmopoliClan's heart

Portofino

Op weg naar Pisa konden we niet nalaten halt te houden in Portofino! Hoewel ‘halt’ niet echt het juiste woord is om onze eerste ontmoeting met dit prachtige stadje te beschrijven. Het is er immers vrijwel onmogelijk om een parkeerplaats te vinden. En even stoppen aan de kant van de weg was ook al geen optie. Dus als je van plan bent om erheen te gaan dan laat je de auto best achter in Genoa en neem je de boot naar Portofino. Hoe het ook zij, het is een klassieker die je niet mag overslaan.

Portofino Bay from a height
Source: Flickr via Creative Commons Attribution 2.0 Generic (CC BY 2.0)
Portofino bay
Source: Flickr from Creative Commons Attribution-NonCommercial 2.0 Generic (CC BY-NC 2.0)

Pisa

Pisa is een ander verhaal, de klik was er voor ons namelijk niet. De stad staat vooral bekend om de toren maar daarnaast was er weinig wat ons aansprak. Ons hotel was gelegen in het centrum dus we hebben de stad meermaals doorkruist en vonden het weinig netjes. Het was zomer en dus warm wat zorgde voor een vreselijke geur langs vrijwel de hele route. Het zou natuurlijk kunnen dat de indruk van deze stad onder andere omstandigheden veel beter was geweest. Maar goed, we hebben in ieder geval de toren kunnen bewonderen.

Baby girl in front of the Pisa tower in ITaly

Livorno

Livorno was de volgende stad op onze lijst. In alle eerlijkheid hadden we deze stop voornamelijk gekozen omwille van het palazzo hotel waarin we konden logeren. Daarom besloten we hier te genieten van zwembad en zee. Het centrum van de stad kon ons wel degelijk charmeren maar de lokale bevolking slaagde daar helaas niet in. Arrogantie bleek namelijk kenmerkend te zijn voor de standaard etiquette. Men leek toen nog niet echt gewoon te zijn aan toeristen. Nog een geluk dat we hier meer hebben gezwommen dan gepraat in het Grand Palazzo Livorno – Mgallery by Sofitel

CosmopoliClan dad having a swim in the rooftop pool of a hotel in Livorno

Siena

Onze volgende bestemming was Sienna. Deze stad is betoverend pittoresk. We brachten een perfecte namiddag door, verloren lopend in de kleine steegjes en mensen glurend vanop een terrasje langsheen de Piazza del Campo. Dit is een erg leuke maar compacte stad, ideaal voor een bezoek aan Italië met kinderen!

Little baby girl enjoying the view at the Piazza del Campo in Siena

A view of the Torre del Mangia from one of the terraces on the Piazza del Campo in Siena, Italy

Firenze

Firenze was heet, te heet om er volop van te genieten. We dachten even verkoeling te zoeken tijdens een bezoek aan de Duomo maar… enkele honderden andere toeristen hadden hetzelfde idee en de rij leek wel oneindig. Ook Neptunus stond op het plein aan te schuiven. (Zijn hoofd heeft de foto niet gehaald. Ik herinner me niet wie de fotograaf van dienst was maar het is wel duidelijk waar diens focus lag). 🙂 Omdat een wachtrij onbestaand was bij de Boboli tuinen besloten we deze uitdaging aan te gaan in de zengende hitte. Hadden we maar geweten dat er zo veel trappen zouden zijn! Ondanks de hitte hebben we genoten van prachtig Firenze, zowel met de ogen als met de smaakpapillen.

Parents and baby girl posing before the Fountain of Neptune on the Piazza della Signoria in Florence

Boboli Gardens in Florence, Italy
Source: Flickr via Creative Commons Attribution-NonCommercial-NoDerivs 2.0 Generic (CC BY-NC-ND 2.0)

Milaan

Op weg naar huis stopten we in Milaan, een stad die we eerder hadden bezocht. We hadden daarom niet veel tijd uitgetrokken voor dit bezoek en besloten onze tijd er te besteden zoals het hoort: al shoppend doorheen het centrum! Niet echt representatief voor een bezoekje aan Italië met kinderen maar hey, we zijn ook maar mensen!

Mother and baby girl in the Galleria Vittorio Emanuele II in Milan, Italy

Baby girl enjoying the carrousel with daddy by her side

Como

Onderweg maakten we nog eens stop, in Como, om te genieten van een late lunch. Alweer een mooie stad te midden van een indrukwekkende setting. Hier komen we ooit terug naartoe! En dat zou jij ook moeten doen wanneer je Italië met kinderen bezoekt!

Clown making a balloon for a little baby girl in a stroller and interacting with her in the streets of Como

Mother and baby-girl waving in front of Lake Como in Italy, which has e special place in the CosmopoliClan's heart

Lessen die we leerden naar deze reis naar Italië met kinderen

Verwachten we dat Alegra zich iets herinnert van deze reis? Helemaal niet! Anderzijds leek ze zich net zo goed te hebben vermaakt als wijzelf. Op vakantie pikken kinderen het relaxte ritme snel op en genieten ze van alle aandacht. Zelfs het kleinste kind raakt gefascineerd door een fontein of aquarium dus voeg dit soort elementen zeker aan jullie reisplanning toe. Plan eens een dagje strand zodat ze kunnen spelen in het zand of springen in de branding. Zorg voor variatie in zowel activiteiten als omgeving voor de meeste interesse. Laat leeftijd niet van tel zijn, zelfs niet bij een bezoek aan een culturele bestemming zoals Italië met kinderen.

Onze onervarenheid leidde tot een veel te ambitieuze planning waardoor we nooit de tijd namen om in de sfeer van de bezochte steden te komen. Geef jezelf voldoende tijd om de streek te leren kennen. In dit geval was het voor ons zinvoller geweest ons op één regio te concentreren in plaats van drie. De belangrijkste les uit deze post is dan ook om te doseren en een relaxed tempo aan te houden wanneer je reist met kinderen.

Klik hier voor meer kindvriendelijke reisinspiratie.

Little girl as a guide as she holds the city map in the streets of Italy
Welke beginnersfout maakten jullie tijdens jullie gezinsvakanties? Of heb jij Italië met kinderen bezocht en wil je enkele aanbevelingen delen? Laat het ons weten!

Liked this article? Spread the love!
Share

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.