Kinderen enthousiast maken over Boston’s erfgoed

Boston deed ons eigenlijk wel wat aan onze thuisstad Gent denken. Dat klinkt verrassend, niet? Uiteraard zijn beide niet te vergelijken inzake grootte of architectuur maar wat ze wel delen is de geest van historische rebellie, studentikoze sfeer en gezelligheid. Misschien is dat wel de reden waarom de stad ons van bij het begin kon bekoren. Met ruim voldoende tijd om de stad te verkennen, kozen we niet enkel voor zomers vertier. We leerden namelijk ook bijzonder veel over Boston’s erfgoed.  Het aanbod aan educatieve activiteiten en bezoeken is groot. Dit zijn onze favorieten.

Historisch erfgoed

Zoals je weet, speelde Boston een grote rol in de Amerikaanse revolutie. Er zijn verschillende manieren om te leren over de historische identiteit van de stad. Hierbij onze selectie:

@ The Tea Party Museum

Het Boston Tea Party Museum is veruit onze beste museum ervaring met kinderen. Van zodra je er binnen stapt, word je een Son of Daughter of Liberty in december 1773. Elke bezoeker krijgt een historische identiteit en een veer ter vermomming.

Three mini-biography cards of historic Tea Party patriots, handed over to the CosmopoliClan while visiting the Tea Party Museum, the perfect way to get your kid excited about Boston's heritageDe acteurs die ten tonele verschijnen maken de ervaring bijzonder interactief en slagen erin alle bezoekers bij het verhaal te betrekken. Huzzah! Het opgezweepte publiek wordt vervolgens begeleid naar één van de prachtig gerestaureerde schepen. Daar mochten de meisjes de thee overboord gooien.

A customer historic figure aboard one of the restored ships of the Boston Tea Party Museum
Two little girls throwing the tea into the sea from aboard one of the restored ships at the Boston Tea Party Museum, hands-on learning about Boston's heritage

Hier was het nog toegestaan foto’s te nemen maar nadien dienden we de camera weg te stoppen. Onderstaand filmpje geeft je alvast een idee van wat we in het museum beleefden.

Zoals je kan zien, kregen we er te maken met holografische vertoningen, pratende schilderijen en een multi-sensoriële film. Die laatste was iets te gewelddadig voor onze meiden, die niet gewoon zijn aan dit soort actie in hun sprookjeswereld. Omdat het net iets te confronterend bleek, keken ze dan ook weg tijdens het grootste gedeelte van de film. Maar het geweld was snel vergeten in Abigail’s Theehuis. Daar genoten we na afloop van de museumervaring, in het gezelschap van enkele historische figuren, van een heerlijke versnapering en een ouderwets bordspel. Tot slot kuierden we nog even rond in de gezellige souvenirwinkel, snuisterend tussen de herinneringen aan Boston’s erfgoed.

Two little girls posing with a customer historic figure while holding a feather and eating a cookie in Abigail's Tearoom, part of the Boston Tea Party Museum, the best place to get your kid excited about Boston's heritage

Two little girls posing with a costumed historic figure in front of the Boston Tea Party Museum

Het volledige bezoek, zonder theehuis en souvenirwinkel, duurt 1 uur. Dit is net goed is om de kinderen bezig te houden. Dankzij de interactieve ervaring slaagt men er wonderwel in de geschiedenis tot leven te brengen. Omdat de kinderen zich zo goed in de gebeurtenissen kunnen inleven, zijn ze geboeid van begin tot eind. Dit is zonder twijfel de beste manier voor hen om kennis te maken met het historische luik van Boston’s erfgoed.

Little girl proudly posing next o her scooter in front of a restored ship at the Boston Tea Party museum, explaining Boston's heritage

@ The Freedom Trail

Boston’s Freedom Trail is een 4 km lange wandeling die wordt aangeduid door middel van een rode bakstenen lijn. De route brengt je langs 16 historische sites die stuk voor stuk een belangrijke rol speelden in de Amerikaanse Revolutie.

The start of the Freedom Trail in Boston Common, indicated by a red brick line and showing the golden dome of the Massachusetts State House, the starting point to learning all about Boston's heritageIedereen kan op eigen initiatief de route volgen. Je kan echter ook opteren voor een geleid bezoek, zoals wij dat deden. Gekostumeerde gids en historisch figuur “James Otis” bracht ons langs 12 van de 16 sites, die niet te ver uit elkaar liggen. Onderweg ontdekten we veel interessante weetjes over dit aspect van Boston’s erfgoed. De 4 overblijvende sites zijn verder van elkaar verwijderd en die bezochten we zelfstandig.

A customer historical figure, representing james otis, standing on the Boston Massacre memorial during a Freedom Trail guided tour

ThePark Street Church at Boston Common agains a clear blue sky
Little girl leaning on her scooter with her hands in the air, at the end of the Freedom Trail at the Bunker Hill monument

Alleen al het volgen van de rode lijn doorheen de stad maakte het leuk voor de kinderen. Op hun step genoten ze van de ervaring. Ze waren zo erg in de ban van de lijn dat ze het verkeer om hen heen vergaten, dus in dat opzicht was het wel opletten geblazen. Dankzij het voorafgaande bezoek aan het Tea Party Museum, begrepen ze beter waar de route over gaat. Daarom raden we zeker ook aan om de bezoeken in deze volgorde te plannen.

Educatief erfgoed

Onderwijs vormt Boston’s kloppende hart, mede dankzij de aanwezigheid van de Universiteit van Harvard en MIT, twee van de meest gerenommeerde onderwijsinstellingen ter wereld. Ze maken dan ook een belangrijk deel uit van Boston’s erfgoed.

Little girl sitting in a red chair on Harvard Yard, with in the background a young woman reading a book on the grass

We lieten ons door een student rondleiden op de Harvard campus. De student in kwestie was een geweldig entertainer en wist ons te verrassen met allerlei leuke weetjes. Maar ik moet toegeven dat de rondleiding eerder saai was voor de meiden aangezien ze weinig Engels begrijpen. Ze genoten wel van de prachtige Harvard Yard en het welverdiende ijsje achteraf smaakte des te meer.

Little girl on Harvard Yard, sitting in a red chair and proudly pointing at the Harvard tour sticker on her orange t-shirt

De MIT campus hebben we niet bezocht, het MIT museum wel. Dat bleek echter helemaal niet aan onze verwachtingen te voldoen. De nieuwste, innovatieve ideeën en technieken hebben we er niet gevonden, de innovaties van vele jaren terug wel. Al bij al eerder teleurstellend.

Two little sisters in orange t-shorts posing between the giant mirrored letters of MIT in Cambridge

Sportief erfgoed

Een bezoek aan Boston is niet compleet zonder het meepikken van een wedstrijd in Fenway Park, het oudste honkbalstadion ter wereld en de thuisbasis van de Boston Red Sox. Als dat niet de gedroomde setting is voor het volgen van je allereerste honkbal wedstrijd! Het entertainment voor de wedstrijd was net zo leuk, zeker voor de meisjes.

Two little girls standing with their back to the camera, looking at the red dressed music band before a red socks game in Fenway Park

A little girl smiling brightly while holding red balloon on a white and red striped stick, under the approving eye of a red dressed clown before a red socks game in Fenway ParkAangezien we helemaal geen notie hebben van de honkbal regels, genoten we meer van de sfeer dan van de wedstrijd zelf en deden we lustig mee met de andere Red Sox fans. We hadden er echter geen idee van dat een match zo lang kon duren en gaven het dan ook op na 2,5 uur. Uiteindelijk ging de winst toch naar de Detroit Tigers dus veel hebben we niet gemist.

The CosmopoliClan family, dad, mom and two little girls, posing at Fenway Park during a Red Socks game

Artistiek erfgoed

Het Isabella Stewart Gardner Museum stelt de collectie van Europese, Aziatische en Amerikaanse schilderijen, tapijten en beeldhouwwerken van de gelijknamige dame tentoon. De ingang is gelegen in een modern gebouw. Daardoor lijkt het

een museum als een ander. Maar van zodra je de glazen gang doorloopt, kom je aan in de adembenemend mooie binnentuin van een huis dat werd ontworpen naar het model van een Venetiaans paleis. Het is er zo prachtig dat zelfs de kinderen op slag stil werden – en dat gebeurt niet vaak, geloof me vrij. 🙂

A view of the stunning green courtyard of the Isabella Stewart Gardner museum, taken from the balcony

Elke kamer van het huis, en elke centimeter van die kamers, werd gedecoreerd met een eclectische collectie van kunst in al haar vormen: plafonds, meubels, gebruiksvoorwerpen, boeken… Het is een ongewoon gezicht en dat maakt het in eerste instantie enigszins overweldigend. Gelukkig word je getrakteerd op het mooie uitzicht op de tuin elke keer je van kamer wisselt. Een welgekomen pauze voor de zintuigen.

Two little girls standing on the balcony of the Isabella Stewart Gardner museum in Boston, overlooking the stunningly green courtyard

A view of the beautiful green courtyard of the Isabella Stewart Gardner museum, taken from an inside room with colourful walls

De individuele items zijn, overeenkomstig Isabella Gardner’s instructie, niet gelabeld. In elke kamer is wel een folder ter beschikking met een plattegrond waarop alle stukken zijn genummerd en een inventaris. Dit is een beetje omslachtig. Het kan dan ook best wel even duren alvorens je elk stuk op de inventaris terugvindt. Er is eigenlijk te veel te zien. Gelukkig boden de meiden redding door het geheel op te vatten als een ware schattenjacht.

Boston’s erfgoed door de ogen van een kind

We verwachten niet dat de kinderen zich elk aspect van onze reis langsheen Boston’s erfgoed zullen herinneren. Dat zou nogal onrealistisch zijn. Maar nu ze een kijkje hebben genomen in de ziel van Boston, hopen we wel dat ze begrijpen waar de stad voor staat. Nu, bijna een jaar later, herinneren ze zich de rode lijn, de gekostumeerde gids en de museum ervaring. Elke keer ze erover beginnen, vullen we het verhaal aan om de herinneringen levend te houden. Het zou interessant zijn om Boston over enkele jaren opnieuw te bezoeken om te zien hoeveel ze zich effectief herinneren. Als de plannen hiervoor concreet worden, zal je de bij de eersten zijn om het te vernemen!

Uiteraard verkenden we niet enkel van het culturele aanbod in Boston. Klik hier om te ontdekken waar je best heen gaat voor gratis zomers vertier in Boston.

Heb jij deze stad al bezocht met kinderen? Of ging je met de kinderen de culturele toer op in een andere stad? We willen er alles over lezen in de reacties!

Pin this!Pin dit!

Liked this article? Spread the love!
Share

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.