Ontdek de parels van Malta

Als ik zeg dat het Belgische weer doorgaans niet zo geweldig is, dan is dat nog zacht uitgedrukt. Natuurlijk kunnen we de koelere temperaturen wel enkele maanden verdragen. En ja, we genieten ook echt wel van die kleurrijke herfstmaanden en de gezellige eindejaarsperiode. Maar voor ons houdt het daar dan ook op. Januari, februari en maart zuigen alle leven uit ons.  En wat doet een gezin als dat van ons op zo’n moment? Reizen natuurlijk! Malta is best een goede keuze voor Europeanen die snakken naar een korte pauze. Tegelijk is er ook genoeg te ontdekken voor zij die iets langer willen blijven. Ben je klaar om de parels van Malta te ontdekken?

Eerste indruk

Verrassend genoeg, was onze eerste indruk niet bijzonder geweldig… Wanneer je denkt aan een Mediterraans eileen, dan komen uitlaatgassen immers niet meteen bij je op, toch? En toch waren die vieze gassen het eerste wat ons opviel bij aankomst in Malta. Het was veel ondraaglijker dan in een drukke stad als, pakweg, Brussel. Als een notoire gezondheidsfreak, werd de zin ‘diep ademhalen en even ophouden’ meermaals uitgesproken. De positieve noot is dan weer dat de longcapaciteit van de kinderen sindsdien waarschijnlijk enorm is verhoogd 😉

A beautiful building in Saint Julian's, Malta, with arched galeries and the view slightly blocked by some giant palm trees

We verbleven in het Le Méridien in St Julian’s waar we werden verwend als royalty. Deze Maltese stad is niet meteen kindvriendelijk maar we kozen het hotel omwille van het loyaliteitsprogramma – we genieten van Platinum status bij de Starwood keten dus genieten van gratis ontbijt, een gratis upgrade en toegang tot de executive lounge – alsook omwille van het mooie binnenzwembad dat deel uitmaakt van de hotel spa – waar we dankzij SPG opnieuw gratis van konden genieten. Ik moet zeggen dat dit een lastminute reisje was en dat we dus niet voorbereid aankwamen. Bijzonder atypisch voor mij, ik weet het. Maar gezien de uitstekende concierge service van het hotel, hoefde ik me geen zorgen te maken.

The rear view of 2 girls looking across the water to Valletta, Malta, from Sliema

De eerste avond wandelden we de promenade af tot in Sliema, waar veel expats in Malta vertoeven. Het was er best gezellig en biedt heel wat shopping mogelijkheden maar miste de charme waarnaar we op zoek waren. De eerste indruk van Malta was dus niet zo positief. Laat ons het erop houden dat we de charme van het eiland nog niet hadden ontdekt. Maar lees zeker verder want uiteindelijk hebben we die wel degelijk gevonden!

Two girls and their dad walking the typical streets of Sliema in Malta

De parels van Malta

Three cities

De Three Cities of Drie Steden zijn veel ouder dan Valletta. Ze zijn bereikbaar vanaf de hoofdstad via watertaxi (Dghajsa). Na amper 5 minuten kom je aan bij de overkant van de Grote Haven.

Map of the Three Cities, oen of the most stunning places to visit in Malta
Source: Malta Tourism Authority – https://www.mta.com.mt/maps

Lateral view of a little girl on a ferry boat with some sailing yachts in the backdrop as well as the stone houses of Vittoriosa (Birgu) in Malta

Tijdens deze korte overvaart kan je genieten van de spectaculaire uitzichten over het St Angelo fort en over de Three Cities: Vittoriosa, Senglea and Cospicua of, oorspronkelijk, respectievelijk Birgu, Isla and Bormla genoemd. Verrassend genoeg was Vittoriosa oorspronkelijk de Maltese hoofdstad. Pas in 1571 werd Valletta gebouwd en nam ze de titel van hoofdstad over. Een enorme lijn met versterkingen, met bastions en triomfantelijke toegangspoorten, omringen voornamelijk Vittoriosa en duiden de Cottonera lijnen aan. Dit was bedoeld als een grootse verdedigingslinie maar uiteindelijk werd de constructie gestaakt omdat ze niet afdoende bescherming zou bieden tegen een aanval.

A set of stairs forming a street between some yellow brick-stoned houses in Cospicua (Bormla), one of the 3 cities in Malta

We kunnen zonder enige twijfel stellen dat dit de buurt is die ons het meeste heeft weten te charmeren! Het verdient dit plaatsje bovenaan onze lijst met de parels van Malta omdat het zo rustig is, nog relatief onontdekt met weinig verkeer en authenticiteit om elke hoek.

The marina of Vittoriosa (Birgu), one of the most stunning places to visit in Malta
A view of Vittoriosa (Birgu) marina, one of the most stunning places to visit in Malta
Gardjola Gardens in Senglea (Isla) in Malta, one of the Three Cities also known as La Cottonera
View from the backseat of a Rolling Geek cart, overlooking the harbour of Vittoriosa (Birgu)

Ik moet toegeven nooit eerder van de Three Cities te hebben gehoord alvorens erover te lezen in het magazine aan boord van Air Malta. Het werd vermeld in een advertentie voor de coolste elektrische wagentjes ooit – Rolling Geeks – en net daarom was het me bijgebleven. Ik was vastberaden dit golf-cartachtige vervoermiddel, voorzien van een voorgeprogrammeerde GPS, uit te testen met de meisjes. Er staat zelfs een minion standby om je te woord te staan indien je verloren rijdt. En ze zijn uitgerust met een selfie-camera. Kinderzitjes zijn beschikbaar voor jouw minions – euh – kinderen.

Two girls sitting in the back of a Rolling Geek electric vehicle on the street along the marina of Vittoriosa (Birgu) in Malta

Ik kon me al voorstellen dat dit het hoogtepunt zou kunnen worden van ons weekendje weg. En dat werd het ook, niet in het minst dankzij de ontdekking van de Drie Steden. De Rolling Geeks blijven natuurlijk top! Als je ooit in Malta bent, probeer ze dan zeker uit. We hadden zoveel plezier!

The rear view of two CosmopoliClan girls holding hands while strolling down a picturesque street in Vittoriosa (Birgu), one of the girls pointing towards a window
Two little girls, one of whom is running towards the camera with her arms wide open amidst a picturesque street in Vittoriosa (Birgu)

Als een extraatje, nam de – eveneens Belgische – uitbater ons mee naar het – ultrageheime 😉 – clubhuis van het Conspicua (Bormla) roeiteam waar we de regatta boten konden bewonderen. Traditionele regatta races worden tweemaal per jaar georganiseerd in Malta’s Grote Haven: Op 31 maart (Vrijheidsdag) en op 8 september (Overwinningsdag). Roeiteams nemen deel aan 10 races in 2 verschillende categorieën met typische traditionele Maltese boten. En toevallig won deze zelfde Conspicua roeiclub de race in maart van dit jaar, amper enkele weken na ons bezoek. Karma 🙂

Several traditional white and blue striped regatta boats of Bormla (Conspicua) waiting in a shed

Valletta

Deze indrukwekkende stad werd volledig met de hand opgebouwd – serieuze werktuigen waren toen immers nog niet voor handen – rond 1566 en werd razendsnel, in 15 jaar tijd, afgewerkt. Het is een zeer geconcentreerde stad, een UNESCO Werelderfgoed site en de Europese Culturele Hoofdstad van 2018. En al is dit het commerciële hart van het eiland, toch werd de charme behouden. Elektrische wagentjes hebben we hier niet gevonden maar het is perfect doenbaar om deze stad te voet te ontdekken.

The rear view of a mother holding hands with her little girls while strolling down the colorful streets of Valletta in MaltaDe Upper Baraka tuinen vormen de ideale plek voor een lunch. Dankzij de locatie op het hoogste punt van de stadsmuren, bovenop het St Peter & Paulus Bastion, biedt het een geweldig uitzicht over de Grote Haven en de Drie Steden.

Two CosmopoliClan girls holding hands while exploring the square in the Upper Barrakka Gardens in Valletta, Malta

A dad smiling to the camera and one of his girls on either overlooking the water to Sliema from Valletta, Malta

Mdina

Als je op zoek bent naar de parels van Malta, dan kan deze site niet op het lijstje ontbreken! Mdina, ook wel eens de “Stille Stad” genoemd, is een verstevigde middeleeuwse stad gebouwd op een heuvel in het centrum van Malta. En het is er inderdaad stil want, tot onze vreugde, zijn auto’s er niet toegelaten. Oké, dat is niet helemaal waar want het 250-tal effectieve bewoners mogen er wel rijden. Maar daar blijft het dan ook bij.

Saint Paul's cathedral in the Mdina of Malta
Source: https://www.flickr.com/photos/andrew3000/7551306346/in/photostream/

De straten zijn smal en authenticiteit is alomtegenwoordig. De architectuur bestaat uit een mix van middeleeuwse en barokke gebouwen. Deze laatste bouwstijl is ook terug te vinden in de bekende St Paulus Kathedraal hoewel dit niet de oorspronkelijke stijl was. Het originele gebouw was immers opgetrokken in de 12de eeuw en werd, na een zware aardbeving in Sicilië, heropgebouwd rond het jaar 1700. De kathedraal werd opgedragen aan Paulus de Apostel van wie werd gezegd hier te hebben gewoond na een schipbreuk op het eiland.

Victoria (Gozo)

Gozo is het grootste van Malta’s twee zustereilanden. Het is gemakkelijk bereikbaar vanuit Malta per ferry. Van zodra we op het eiland aankwamen, was het overduidelijk hoezeer het verschilt van het hoofdeiland. Steden in Malta zijn volgebouwd terwijl Gozo ongelooflijk landelijk is. Victoria is de enige stad en verder kent het eiland een vijftien-tal kleinere dorpen.

A beautiful view from the Cittadella in Victoria, on the island of Gozo, with lush green grounds and a deep blue sea and, distantly, the island of Comino, one of the most stunning places to visit in Malta

Waar de ferry aankomt, kan je een taxi nemen. Het blijkt ook heel eenvoudig een eerlijk tarief te onderhandelen zodat je de taxichauffeur de hele dag rondbrengt. Of je kan opteren voor de hop on/off bus. Andere opties, wel, die zijn er eigenlijk niet. Het lijkt een goed idee om het eiland, dat 67 km² groot is, per fiets te ontdekken maar, geloof ons, dat is het niet. De wegen zijn er namelijk niet voor uitgerust. Om dezelfde reden is het ook moeilijk om van de ene stad naar de andere te wandelen. Je zou een auto kunnen huren maar dan moet je al een bijzonder getalenteerd chauffeur zijn om de auto zonder een schrammetje terug te kunnen brengen. Dus kies je best voor de taxi of de bus.

Het hart van Gozo is de Cittadella, een kleine fortificatie op een heuvel in de stad Victoria (oftewel Ir-Rabat). Het is een natuurlijk uitzichtpunt, dat een prachtig vergezicht biedt over vrijwel het hele eiland en de kustlijn.

A little girl sitting on an antique cannon while overlooking the city of Victoria from the Cittadella, on the island of Gozo in Malta
Net als in Mdina, vind je er een mix van middeleeuwse en barokke architectuur. Voornoemde stijl wordt opnieuw verklaard doordat er in de 17de eeuw werd gebouwd bovenop de resten van de oorspronkelijke middeleeuwse stad. De cathedral en gevangenissen zijn hiervan goede voorbeelden. Daarnaast kan je nog verschillende militaire structuren in de Cittadella ontdekken. De hele site werd prachtig gerestaureerd. Het is een indrukwekkende plek m te ontdekken en het prachtige uitzicht draagt uiteraard aan die charme bij.

The Cittadella in Victoria on the island of Gozo, one of the most stunning places to visit in Malta
The entrance to the Cittadella in Gozo, Malta
The gallery leading to the Cathedral in la Cittadella, the fortification in Victoria on the island of Gozo, Malta
The Cittadella in Victoria on the island of Gozo, one of the most stunning places to visit in Malta

Ramla I-Ħamra beach (Gozo)

Ramla il-Ħamra staat ook wel bekend als het Rode Zandstrand, om een evidente reden. de Grot van Calypso, genoemd naar de nymph die in “De Odyssee” Homerus gedurende 7 jaar vasthield als een gevangene van de liefde, kijkt uit over deze baai. Helaas was het nog te koud om een dagje op dit strand te kunnen doorbrengen. Het is een prachtige, ongerepte plek en – verrassend genoeg – een van de weinige stranden op het eiland Gozo.

A view of the beach of Ramla I-Hamra (the red beach) on the island of Gozo, Malta, with green hills contrasting the red sand and the white rolling ocean waves under a clear blue sky, one of the most stunning places to visit in Malta

Exit Azuren Raam

Had ik deze post enkele maanden eerder geschreven, dan zou ook het Azuren Raam een plekje hebben verdiend als een van de parels van Malta. Helaas kan deze natuurlijke kalkstenen rotsboog sinds 8 maart niet meer worden bewonderd.

Aanbevolen hotels op Malta

Wij waren slechts 3 dagen ter plekke en dan hoeft het hotel niet de toeters en bellen te hebben die je zoekt wanneer je langer plant te blijven. Voor een perfecte mix van verkenning en ontspanning, zouden we deze hotels aanraden:

Anderzijds, als je voornamelijk naar Malta gaat om te relaxen en niet zo heel veel plant te bezoeken dan kan je ook verblijven op het eiland Gozo. Hier zijn slechts weinig hotels dus tijdig boeken is de boodschap.

Indien je het iets budgetvriendelijker wenst en slechts 1 à 2 dagen plant te ontspannen, kan het interessant zijn om een appartement te huren en vervolgens een dagpas te regelen bij een van de voornoemde resorts.

Ons advies

  • De (vroege) lente is een ideale tijd voor een kortere pauze, voornamelijk omwille van het weer. Als je toch liever nog geniet van zee en zwembad dan zijn September en Oktober de betere reismaanden. Het water is dan nog aangenaam warm na de hete zomer.
  • Houd er rekening mee dat Malta en Gozo rotseilanden zijn dus minder geschikt voor een strandvakantie. Er zijn natuurlijk wel enkele verborgen strandjes te vinden. En als je per toeval op een strand stoot, zoals wij tijdens onze Rolling Geek tour, dan spring je van plezier!

Two little CosmopoliClan girls on a beach in Malta, one of them jumping high with the hands in the air and the other one bending her knees to start jumping

  • Bezienswaardigheden zijn verspreid over het hele eiland dus je hebt een auto of taxi nodig om alles te kunnen bezoeken. Maar het verkeer is ontzettend druk. Onderschat dus niet hoe lang je erover doet om van de ene plaats naar de andere te rijden. Rijtijden kunnen waanzinnig lang zijn, vooral tijdens de zomer!
  • Ook de chauffeurs zijn best wel gevaarlijk! Wij zaten op een terras toen, zonder enige waarschuwing, deze chauffeur schaamteloos het terras opreed en vlak achter me parkeerde. Op het terras. Kan je dat geloven?

A terrace in Vittoriosa (Malta) with a car parked right next to a chair where a mother is sitting with her children

Als deze post je heeft aangezet om Malta te bezoeken, laat het ons dan zeker weten in de reacties. Uiteraard voegen we graag jouw parels van Malta aan de lijst toe.

Pin dit!


Disclosure: Dit artikel bevat affiliate links. Bezoek de Disclaimer pagina voor meer informatie.


SaveSave

SaveSave

Liked this article? Spread the love!
Share

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.